两届欧冠得主沦落澳超却难回巅峰伤病不断连累球队排名垫底

在上个赛季的欧冠决赛之前,人们偶然提起了一位曾经在英超赛场上叱咤风云的球星——斯图里奇。这位前曼城和切尔西球星彼时已经有一年多没有踢过职业足球了,他似乎在美国过着他最好的生活,去健身房锻炼,和奥斯卡获奖演员一起玩乐。然而,这位前英格兰国脚坚称他会回归足球。之后,他的确做到了。但是,在2022年冠军联赛决赛的前夕,当人们想起这位前利物浦球星时,不禁要问:他成功回归足坛了吗?答案是:没有。

斯图里奇回归足球的热情显而易见,因为他在社交媒体上发布了自己独自训练的视频,预计2021至2022年回归。有传言说他将转会西班牙,西甲球队皇家马略卡宣布他将与俱乐部一起训练。然而,直到10月份,斯图里奇才与一家俱乐部签约,他习惯漂泊的性格将他带到了澳大利亚,并加盟了甲级联赛球队珀斯光荣。“这是一个尝试新挑战的绝佳机会,”斯图里奇告诉俱乐部官网,“当机会来临时,我觉得这是正确的做法,把我的天赋带到一个可以在竞争性联赛中享受足球的地方,并尽可能帮助球队取得成功。”

这项交易被视为澳大利亚国内足坛的一笔重磅签约。事实上,珀斯主席托尼-萨奇说:“丹尼尔无疑不仅是光荣历史上,而且是甲级联赛历史上最重量级的签约之一。他的到来清楚地表明了我们为俱乐部带来持续成功的决心,以及我们为实现这一目标所做的努力。”六次出场、无进球、138分钟的上场时间和严重的腹股沟受伤并不是萨奇所想的,但这正是这支雄心勃勃的甲级联赛球队从他们的明星签约中得到的。斯图里奇在一场比赛中上场时间不超过45分钟,而他唯一的助攻是在本赛季倒数第二场比赛中对阵西悉尼。在刚刚结束的赛季中,珀斯光荣表现糟糕。在拥有12支球队的联赛中,球队首次跌至谷底,26场比赛仅取得4胜18分。

不出所料,在赛季结束之前,俱乐部对斯图里奇签约的看法就发生了明显的变化。首席执行官托尼-皮格纳塔在4月份表示:“这令人失望。我们在签下丹尼尔时寄予了很高的希望。但这并没有奏效。从市场营销的角度来看,第一场比赛效果很好,在他到来和宣传的背后,我们有18000名球迷出现在球场。然后,不幸的是,他受伤了……明年?听着,我怀疑我们是否会再给他一份合同。”

斯图里奇并不是光荣队噩梦般赛季的唯一责任人——新冠肺炎的限制、伤病、财务状况和管理层的动荡共同造成了一场完美的失败风暴,其中包括两个月内16场不胜,斯图里奇由于腹股沟的问题错过了这场比赛。然而,他是俱乐部苦苦挣扎和管理不善的缩影。很多时候,大笔资金和大张旗鼓地签下一名大牌球员但没有持续的支持或者详尽的规划。新冠病毒对斯图里奇的赛季造成了严重破坏:他在抵达球队时必须进行隔离,并在他在澳大利亚的头三个月内,因为在病毒检测呈阳性后又被隔离了两次。

对于一个在一年的退役后试图复出的球员来说,这是一个重大的挫折,尤其是一个在职业生涯中一直承受着很多问题的球员。最终的结果是,俱乐部的粉丝们变得焦躁不安,因为有猜测称,他们备受瞩目的大牌签约并没有完全致力于他们的比赛和训练。比如在11月下旬,在萨奇声称斯图里奇由于4个小时飞往墨尔本的航班后遗症而退出了与西联的比赛后,皮格纳塔不得不发表声明,否认斯图里奇主动放弃比赛。与此同时,珀斯主教练理查德·加西亚表示,斯特里奇腹股沟问题是在0-1输给麦克阿瑟的比赛中造成的,是由于球员准备不足造成的。加西亚说:“我们在中场休息时让他上场,然后他动作做得太快了,可能他没有足够的时间热身。”

斯图里奇活跃在社交媒体上,他经常在社交媒体上表达自己在澳大利亚踢球和待在澳大利亚的兴奋心情,但自2月20日以来,他一直没有提及珀斯光荣,而是将注意力集中在利物浦争夺英超冠军的赛程上。斯图里奇在澳大利亚的经历将于今年夏天结束,届时他将成为一名近33岁的自由球员,这与利物浦上一次赢得冠军联赛冠军时的表现大相径庭。因此,人们还是不禁要问:两届冠军联赛冠军斯图里奇还会重返足坛吗?答案还是不清楚。

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